L'art pendant la COVID-19 - Interview Audrey Trabelsi

Les conservateurs et les artistes luttent avec le reste du monde alors que nous sommes enfermés dans l'isolement. Les expositions et les foires d'art sont annulées et les collectionneurs retiennent leurs investissements artistiques car ils se concentrent sur leurs entreprises et leurs familles. L'incertitude quant au moment où les choses reviendront à la normale et à notre fragile économie est particulièrement difficile pour les créateurs qui n'ont pas de revenus réguliers et qui sont sensibles aux luttes du monde. Dans cette atmosphère, certaines galeries réfléchissent à la manière dont elles peuvent soutenir leurs artistes.

 

"Lagerfeld, The Chanel Shows by Simon Procter" exposition reportée en raison de la pandémie au Four Seasons Ten trinity Square à Londres
©Simon Procter "Chanel Rocket Ultra Grand Palais Paris"



Nous nous sommes assis virtuellement avec Audrey Trabelsi, co-fondatrice de Art Photo Expo, pour discuter de l'impact de la COVID 19 sur leur galerie et de la façon dont elle soutient ses artistes au quotidien.

Art Expo a été créée en 2005 à Miami et est maintenant située à Paris. Ils ont organisé des expositions thématiques contemporaines à Miami, Londres et Paris qui ont reçu une attention internationale comme la rétrospective Naomi Campbell avec les photographes Patrick Demarchelier, Jean Paul Goude, David Lachapelle, Peter Lindberg, Mario Testino... et leur récente exposition, "Lagerfeld, The Chanel Shows by Simon Procter".

Art Photo Expo gère plus de 80 artistes de 15 nationalités différentes. Elle est l'une des principales galeries de photographie de mode, ayant été la première à présenter la photographie d'art de mode à Art Basel en 2006 et représente certains des photographes d'art de mode les plus créatifs et les plus connus au monde.

IRK : La COVID-19 a un impact énorme sur le monde de l'art. Pouvez-vous nous dire comment cela a affecté votre galerie ?

Oui, cela a été difficile. Nous avons dû fermer notre galerie et les deux expositions que nous venions de commencer. J'étais triste parce que nous avions commencé à travailler 6 mois auparavant pour l'organiser et, les relations publiques, les collectionneurs et surtout les artistes étaient déçus. Nous avons eu plus de 20 artistes participants qui venaient du monde entier (Australie, Colombie, États-Unis, Royaume-Uni...)
La grande exposition que nous avons installée à Londres sur Karl Lagerfeld et Chanel s'est terminée avec l'hôtel. Nous montrions de magnifiques photographies de mode de l'artiste britannique Simon Procter.

IRK : Qu'est-ce que cela signifie pour Art Photo Expo à long terme ?

Nous ne sommes pas sûrs, il est trop tôt pour penser au long terme mais pour l'instant, c'est une perte en termes de ventes et de revenus mais aussi en termes de planification et de re-programmation de ces expositions. Nous avions de nombreux projets en tête, mais nous ne pouvons pas les confirmer pour l'instant.

IRK : Que faites-vous pour soutenir les artistes que vous représentez pendant cette période ?

Nous les avons appelés très souvent pour vérifier. Certains étaient très inquiets et anxieux, d'autres étaient très positifs. Ces artistes aiment généralement une atmosphère calme qui leur permet de se recentrer sur leurs priorités.
Beaucoup sont habitués à passer du temps seuls. C'est toujours comme s'ils étaient confinés dans leur studio, mais la nouveauté, c'est que cette fois, ce n'était pas un choix. Ils aiment l'idée d'être libres. Afin de soutenir financièrement certains des artistes qui ont vraiment besoin d'aide, nous avons même acheté quelques œuvres pour nos futures expositions, même si nous ne savons pas quand et où elles auront lieu.

IRK : Vos artistes continuent-ils à créer pendant leur isolement et leur processus de création est-il en train de changer ?

Oui, ils ont tous créé et passé du temps dans leur atelier. Certains photographes ont pris le temps de trier leur stockage et de trouver des trésors. L'un de nos photographes, Thierry Legoues, un célèbre photographe de mode français, a trouvé une vieille photo de tirage des années 90 et l'a offerte à une fondation hospitalière.

IRK : La galerie a-t-elle une stratégie pour attirer des acheteurs pendant la COVID-19 afin de soutenir vos artistes ?

Je ne connais pas toutes les galeries, mais je pense personnellement que ce n'est pas le bon moment pour pousser les acheteurs. Les gens ont des priorités et beaucoup ont perdu des proches.

C'est complexe car nous devons encore travailler et soutenir les artistes mais ce que j'aime, c'est partager leurs nouvelles œuvres et vidéos par le biais des médias sociaux et si quelqu'un montre de l'intérêt pour l'une de nos œuvres, spontanément, nous l'aiderons.

IRK : Allez-vous organiser une exposition sur l'isolement, après quoi les œuvres d'art seront créées par vos artistes ?

Je pense que plusieurs galeries organiseront ce genre d'exposition. J'ai même reçu une proposition d'un groupe d'artistes. Cependant, je pense personnellement que cette pandémie a été très traumatisante et que les gens veulent peut-être passer à autre chose et oublier un peu tout cela.


IRK : Allez-vous organiser des expositions cet été ?

L'exposition "Lagerfeld, The Chanel Shows by Simon Procter" au Four Seasons Ten trinity Square à Londres pourrait ouvrir à nouveau en juillet, nous espérons donc pouvoir prendre un nouveau départ. Nous l'avons présentée à Paris en février dernier et elle a remporté un grand succès.

IRK : Quel est votre espoir d'isolement ?

De nombreux artistes nous ont contactés pour nous proposer des œuvres d'art afin de collecter des fonds pour des fondations et nous les avons aidés à le faire. Nous espérons aussi que tout le monde sera plus reconnaissant pour ce que nous avons déjà et sera heureux avec des choses simples.

Notre exposition au Plaza portait sur la nature et l'environnement. Ce thème était déjà très important mais j'ai l'impression que quelque chose s'est passé pendant la Corona et que nous avons tous vu la terre respirer à nouveau. Je suis sûr que les artistes s'en souviendront, dans leur création.

J'ai aussi l'impression que l'art n'a jamais été aussi important dans la vie des gens. Pendant l'isolement, tout le monde passait beaucoup de temps à développer ses compétences artistiques et à apprécier la musique, les livres, le cinéma, etc. J'espère que les gens continueront à prendre du temps pour l'art.

IRK : Vous êtes conservatrice d'expositions depuis 15 ans ? Comment le monde de l'art a-t-il changé pendant cette période et avez-vous toujours été passionné par la photographie ?

La photographie est enfin devenue légitime. Au cours des 20 dernières années, les œuvres de nombreux photographes sont connues et reconnues, exposées, publiées et vendues en tant que pièces d'art. Bien qu'aujourd'hui je vende aussi des œuvres d'art de rue, des sculptures et des peintures, la photographie est ma passion depuis 15 ans.

La photographie est plus facile à comprendre et souvent plus abordable en termes de prix. Nous voyons beaucoup plus de jeunes collectionneurs commencer une collection d'art grâce à la photographie.


IRK : Qu'est-ce qui vous a incité à ouvrir une galerie de photographie il y a 15 ans?

Mon mari et moi vivions à Miami, nous étions allés à Art Basel et nous avons remarqué qu'il n'y avait pas de photographie. Mon mari dirigeait une agence de publicité et travaillait avec des photographes tels que David Lachapelle et Mario Testino. Nous avons donc décidé d'introduire la photographie d'art de mode à Art Basel. La seule condition de mon mari était que je m'occupe des artistes car il savait que j'étais très curieuse et que j'écoutais bien. J'ai accepté ce rôle avec plaisir et nous partageons tous les deux les autres responsabilités de la galerie. Je lui suis vraiment reconnaissante de travailler dans ce domaine créatif.

Notre première exposition a été un énorme succès et les photographes étaient si reconnaissants que nous leur donnions l'occasion d'être considérés comme des artistes. Puis, en 2008, nous avons produit la rétrospective Naomi Campbell. Naomi a été incroyable et a contacté elle-même de nombreux photographes en leur disant exactement quelles photos elle voulait voir dans l'exposition. L'exposition comprenait les plus grands photographes du monde. Gilles Bensimon, Patrick Demarchelier, Arthur Elgort, Jean Paul Goude, Steven Klein, David Lachapelle, Peter Lindberg, Mario Testino, Albert Watson ...Cet événement a été couvert par les médias du monde entier et a accueilli plus de 35 000 visiteurs en 4 jours et plus de 2,5 millions de dollars de couverture médiatique.

IRK : Les collectionneurs ont-ils encore beaucoup à apprendre pour comprendre la valeur de la photographie ?

Les ventes aux enchères chez Christie's, Sotheby's ont montré de grands indicateurs et il est plus facile aujourd'hui d'avoir des dossiers sur les artistes même si certains ne sont pas assez vendus dans ce type de maisons de ventes aux enchères, car ils sont très talentueux.

Je ne vends que des artistes qui sont sérieux dans leurs éditions, afin que les collectionneurs puissent être sûrs que l'œuvre vaut le prix qu'ils paient. J'ai dû renoncer à certains artistes qui ont vendu chez YellowKorner et Luma à des prix inférieurs. J'ai dû expliquer à certains de mes artistes que si je vends leurs œuvres pour 14 000 à un collectionneur, il n'est pas juste pour eux de vendre leurs œuvres ailleurs pour 500, même si ce n'est pas exactement la même image et que le papier est différent.

Quand un collectionneur hésite, je lui demande généralement s'il aime la photo car c'est finalement la vraie raison d'investir dans l'art.

IRK : Il n'y a pas si longtemps, la photographie était débattue en tant que forme d'art mais cela a définitivement changé puisque des musées tels que la Tate Modern et le Moma ont ouvert des ailes à la photographie et que des musées entiers, comme le Luma à Arles, sont consacrés à la photographie. Cependant, une partie du monde artistique établi considère toujours que la photographie de mode est trop commerciale et n'a donc pas sa place dans le monde de l'art, même si elle est l'un des domaines les plus créatifs de la photographie. Qu'en pensez-vous ? La photographie d'art de mode est-elle une forme d'art de haut niveau ? Quand l'établissement va-t-il prendre de l'ampleur ?

Je pense vraiment que cela a changé. La mode était un gros mot dans le monde de l'art même si certains artistes comme Man Ray ou Irvin Penn avaient déjà toute la légitimité, cela a beaucoup changé et nous nous sommes battus pour que tous ces photographes soient reconnus comme de grands artistes. Notre première exposition lors du Art Basel en 2007 présentait déjà des maîtres tels que Mario Testino, David Lachapelle, Peter Lindberg, Patrick Demarchelier .... ; ce fut un grand succès, et les ventes de tirages en édition limitée ont commencé à grimper. Je pense qu'il y a encore quelques réticences de la part de certaines institutions et de certains collectionneurs, mais le marché de la photo est en constante croissance.

IRK : Comme beaucoup de lecteurs d'IRK sont des photographes, pouvez-vous nous parler de votre processus d'évaluation de portfolio ?

Nous avons reçu de nombreux portfolios et nous prenons toujours le temps de leur répondre et de les encourager. Il est difficile de dire oui ou non, mais nous essayons vraiment d'organiser des expositions où nous avons des artistes de renom et des artistes émergents. Mon conseil est donc de toujours essayer de ne jamais abandonner.

IRK : Si vous pouviez donner à nos lecteurs créatifs des conseils pour les aider à traverser cette période difficile, quels seraient-ils ?

Je conseille à tous de vivre leur passion et d'écouter leur créativité.

Source : https://www.irkmagazine.com/ - 9/04/2020